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¿Qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado y para quién es útil?

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El lunes por la noche, después de mi primer día de trabajo en IMPACK, estaba sentado delante de mi equipo informático, mirando la pantalla y me surgió la duda:

¿Pero entonces, qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado? 

¡Hola! Soy Hani y acabo de incorporarme a IMPACK. En mi calidad de recién llegado a esta industria tengo las mismas preguntas que usted sobre estas complejas y sofisticadas máquinas y quiero respuestas. 

Luego pensé... ¿hay alguien más indicado para responder a estas preguntas que una persona que ha estado trabajando con estas máquinas, día tras día, durante años?

Stefan Badertscher, Director de ventas y marketing de IMPACK, parecía ser mi mejor apuesta: tiene cerca de una década de experiencia en el campo de las encajadoras automáticas y semiautomáticas además de varios años de experiencia práctica como ingeniero mecánico.  

Así que me reuní con Stefan y no dejé de hacerle preguntas hasta que, por fin, entendí qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado y cuáles son las empresas que más pueden beneficiarse de ellas. 

¡Acompáñeme en este apasionante recorrido!

En este artículo analizaremos qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado, quién necesita una encajadora y por qué puede que hasta usted necesite una. 

¿Qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado?

La respuesta a esta pregunta varía en función de a quién se le pregunte pero lo más interesante es que depende de lo que dure la conversación.

Los miembros de este sector, cuyo crecimiento es imparable, se refieren a nuestro equipo complementario para plegadoras-encoladoras como "la ansiada encajadora".

Pero lo cierto es que no todas las máquinas alrededor de una plegadora-encoladora son una encajadora y no todas las encajadoras son una buena solución para cualquier plegadora-encoladora. 

Todo depende de las necesidades individuales de su empresa, circunstancias concretas y un conjunto de factores entrecruzados. 

Hay quién llama encajadoras a sus estaciones/mesas de encajado tradicionales.

Otros llaman encajadoras a sus giradores de cajas.

Y la mayoría llaman encajadoras a sus encajadoras.

Entonces, ¿qué es en realidad una encajadora?

Voy a hacer una distinción muy clara para arrojar un poco de luz al caso.

Estaciones/mesas de ayuda al encajado

Definición: proceso de encajado tradicional que utiliza "estaciones pick & place" con mesas inclinables y sin gestión del embalaje. También se las conoce como "ayuda al encajado"

En la figura siguiente se muestra la organización de las estaciones de encajado:

Esquema de una estación de ayuda al encajado

En su nivel más básico, se trata de una mesa de madera o de acero inoxidable inclinada en un determinado ángulo para evitar que las cajas se caigan una vez colocadas en el embalaje. En la mayoría de casos que vemos, los clientes tienen una mesa inclinable en la que, cuando el embalaje está lleno, lo empujan para que se incline y, a continuación, se pueda extraer en línea recta. 

En un nivel más avanzado, consiste en añadir un conveyor y un girador de cajas. En ese caso se trata de una encajadora en ángulo recto.

Una encajadora en ángulo recto en funcionamiento.

El conveyor permite reducir la velocidad para que el operario pueda introducir más cajas en el mismo espacio de tiempo. 

Con el girador de cajas se pueden girar, acumular y encajar las cajas a mano pero en una cantidad más reducida. El operario levanta esos lotes pequeños, los coloca dentro del embalaje y vuelve a la posición inicial para volver a empezar la operación. 

Sin el girador, las cajas salen de pie y el operario tiene que girarlas 90 grados para meterlas en el embalaje. Por eso se utiliza un girador de cajas en este punto, para facilitar la operación.

Llega un momento en el que el operario empieza a ganar velocidad y puede agarrar de una vez una fila entera de cajas, levantarla y meterla dentro del embalaje pero sigue teniendo que encargarse él mismo de levantar las cajas, sacarlas y encajarlas. No hay ningún tipo de gestión del embalaje.

Así que en realidad, la encajadora en ángulo recto es un simple girador de cajas. Gira las cajas 90 grados. Ni más, ni menos.

  •  Resumen: las "estaciones de ayuda al encajado" más habituales cuentan con un conveyor básico, una mesa inclinable y, a veces, un girador de cajas que es lo que en realidad ayuda al proceso de encajado. No hay ningún tipo de gestión del embalaje. 

Encajadora

Definición: proceso de encajado modernizado que utiliza tecnología y maquinaria muy avanzadas para optimizar la expulsión de embalajes y gestionar su manipulación. 

Ergosa de IMPACK: una encajadora semiautomática con el rendimiento de una automática 

Lo que convierte a una encajadora en una auténtica encajadora es la gestión de los embalajes. 

Todo aquello que no tenga gestión de embalajes es una mera ayuda al encajado. Con la gestión de embalajes se puede optimizar el proceso de expulsión de embalajes, de modo que el operario solo tiene que encargarse del encajado y puede olvidarse de gestionar, precintar o empujar el embalaje.

Cuando el embalaje esté lleno, solo hay que pulsar un botón para que se expulse de forma semiautomática o totalmente automática y se pueda pasar al siguiente embalaje. Aquí es donde se ganan valiosos segundos, mano de obra y mayor rendimiento.

Pongamos que encaja de 2 a 3 embalajes por minuto. Con la expulsión automática de embalajes ahorrará 5 segundos por embalaje, lo que se traduce en unos 10-15 segundos por minuto. Esto supone entre un 15-25 % más de tiempo para el encajado, que a su vez supone una mayor productividad para toda la línea de encajado. 

Con la gestión de los embalajes se puede añadir la manipulación de embalajes al proceso, lo que significa que puede ajustar la máquina a una altura adaptada al embalaje que sea ergonómica y productiva a la vez sin necesidad de que los operarios tengan que encargarse de ningún tipo de gestión de los embalajes.

  • Resumen: una encajadora es cuando se ha optimizado la zona de encajado y se ha incluido la gestión de embalajes para precintar, empujar y expulsar. 

✏️ Contenido relacionado: Comparativa entre la ayuda al encajado y el encajado semiautomático: análisis integral

Ahora que ya tenemos esto claro, pasemos a la siguiente cuestión. ¿Quién necesita una encajadora de este tipo?

¿Quién necesita una encajadora para líneas de plegado-encolado (y por qué)?

Seamos prácticos:

Si está pensando en integrar algún tipo de equipamiento a sus líneas de plegado-encolado, existen 3 preguntas básicas que debe plantearse:

  • ¿Cuál es su producción actual?
  • ¿De qué máquinas dispone?
  • ¿Cuántos turnos de trabajo hay en su empresa?

Pregunta n.º 1: ¿Cuál es su producción actual?

El primer paso consiste en saber cuáles son sus productos, qué volúmenes produce, a qué ritmo y cuál es su potencial (real o proyectado). 

¿Esto qué significa? En pocas palabras, elegir el equipo adecuado depende de lo que fabrica y de cómo lo fabrica. 

Sus productos

Esto incluye el tipo, material, barniz, tamaño, forma y dimensiones de las cajas. 

¿Solo fabrica cartón plegable o cartón plegable y corrugado/micro-corrugado? 

¿Y qué tipo de cajas fabrica? De 4 o 6 puntos, etc.

         ¿También fabrica cajas de fondo automático? 

Si sabe lo que fabrica, cómo lo fabrica y su configuración de encajado sabrá qué tipo de máquina es la más adecuada para su caso concreto.

Volumen y velocidad

El volumen de producción corresponde al número de cajas por tirada de línea de plegado-encolado. ¿Produce volúmenes pequeños de entre 20.000-40.000 cajas/tirada, grandes volúmenes de entre 100.000 y más de 150.000 o algo intermedio de entre 40.000 y 100.000?

Cuanto menor sea el volumen de producción, mayor será el tiempo de ajuste con respecto al tiempo de producción real. Y cuanto menor sea el tiempo de producción, menor será la velocidad de la encoladora ya que el operario no tiene tiempo de cambiar los ajustes de la encoladora para que vaya más rápido (o no merece la pena). 

Veamos un ejemplo: si su tiempo de ajuste para una tirada de 40.000 cajas por hora es de 15 minutos y produce 10.000 cajas, su producción es de 15 minutos. Esto da como resultado un tiempo de producción total de 30 minutos. Llegados a este punto, también puede limitarse a utilizar el modo de encajado manual con un tiempo de ajuste de 1-2 minutos y realizar tiradas de 20.000 cajas por hora.

Lo que me interesa que entienda es que hay un momento crítico en el que el tiempo de ajuste pasa a ser menos importante ya que el volumen de producción es tan alto que los operarios y responsables querrán ajustar las encoladoras a su máxima velocidad.

Su potencial

Cuando hablo de potencial, me refiero a si ha llevado a la plegadora-encoladora a su máxima capacidad. 

¿Está en ese punto en el que no puede producir más porque ha alcanzado su capacidad máxima?

Si la respuesta es "", le recomiendo que siga leyendo.

Y ahora le pregunto, ¿Por qué? 

Si la respuesta es porque tiene turnos de trabajo o mano de obra limitados, estaremos de acuerdo en que podría producir más pero que no lo hace por limitaciones humanas.

Pregunta n.º 2: ¿De qué máquinas dispone?

Hoy en día son pocas las empresas que utilizan estaciones/mesas de ayuda al encajado. La mayoría apuestan por los giradores de cajas (encajadoras en ángulo recto) y otras muchas utilizan sistemas que están entre las encajadoras automáticas y las semiautomáticas.  

¿En su empresa las cajas salen de la plegadora-encoladora y los operarios se encargan de recogerlas, colocarlas a mano en un embalaje y, a continuación, empujarlo para que otra persona lo precinte? 

Suena complejo y tedioso. Si la respuesta es "Sí", es muy probable que su producción no cuente con ningún dispositivo después de la plegadora-encoladora. 

Voy a darle un consejo muy rápido: con tan solo añadir otro conveyor podrá reducir la velocidad con respecto al conveyor de la salida de la encoladora. ¿Y eso por qué?

Véalo en términos de densidad. Al aumentar la densidad de cajas por metro de conveyor, permite una mayor acumulación de cajas por metro de conveyor. Esto se traduce en más cajas en el mismo periodo de tiempo. 

Más cajas significa más tiempo para el operario de encajado. 

Más tiempo significa que el proceso es mucho más relajado. 

Más relajado significa menos probabilidades de cometer fallos.

Y ahora vamos al segundo paso: evaluar las líneas de plegado-encolado existentes y todo equipo complementario a su alrededor. A veces, tan solo hay que realizar algunas modificaciones, como añadir más módulos a la plegadora-encoladora o cambiar la encoladora por otra más nueva. 

La orientación de las cajas en el embalaje puede variar en función del estilo o del formato. Echemos un vistazo a los Giradores de cajas IN de IMPACK que permiten girar las cajas 90 grados. El girador de cajas IN1 puede instalarse directamente en la cinta de compresión de la plegadora-encoladora y es la forma más sencilla y económica de girar cajas.

Girador de cajas IN1

Me parece muy interesante este artículo de Jeff publicado en el PostPress en el que habla sobre cómo elegir la plegadora-encoladora adecuada, porque es un buen punto de partida para conocer las 3 cuestiones básicas a la hora de elegir la encoladora adecuada.

Por lo general, con una encoladora nueva se logrará una mejor automatización, unos ajustes más sencillos y rápidos y menos mano de obra. ¡Problema solucionado!

Pasemos a la última pregunta.

Pregunta n.º 3: ¿Cuántos turnos de trabajo hay en su empresa?

Si en su empresa solo hay una persona, que trabaja en un turno, 5 días a la semana y en una línea de plegado-encolado, seguramente se trate de una empresa familiar o de pequeña escala. 

Seamos sinceros... en este caso, no necesita una encajadora nueva para líneas de plegado-encolado, por no hablar de un proceso de automatización integral, porque sencillamente no tiene grandes objetivos de retorno de la inversión por cumplir. 

En su lugar, puede invertir en estaciones más ergonómicas para que los operarios ejerzan sus tareas de la forma más cómoda posible. Asimismo, puede aumentar la productividad con un conveyor adicional y dos mesas inclinables con precintadoras automáticas.

✏️ Contenido relacionado: 5 consejos para aumentar su eficiencia (sin inversión)

Por el contrario, si su empresa cuenta con 1 o 2 plegadoras-encoladoras seguramente haga de todo un poco pero no en grandes volúmenes o tiradas. Si este es el caso, puede que un sistema semi-automático sea positivo para su empresa.

Ahora bien, si tiene 3 o más plegadoras-encoladoras con líneas especializadas y trabaja numerosos formatos de cajas, lo que necesita es un equipo altamente sofisticado más grande, mejor y más especializado. 

¿Necesita una encajadora para sus líneas de plegado-encolado?

Entonces, ¿necesita una encajadora o no? 

Al final, todo se reduce a cuáles son sus necesidades. 

Esta es la ansiada respuesta: 

Si ya no puede aumentar la capacidad de la plegadora-encoladora porque ha llevado la encoladora al límite, pregúntese: ¿Dónde está el cuello de botella? 

Si el cuello de botella está en la encoladora y solo tiene un operario encargado del encajado, una encajadora no le será de gran ayuda. 

Por ejemplo: imaginemos que trabaja a un ritmo de 50.000 cajas por hora con un operario encargado del encajado y ha alcanzado la velocidad máxima de la encoladora. Esto supone que independientemente de lo que haga, la encoladora no puede ir más rápido. Poner a otro operario no afectará a la velocidad, puesto que la encoladora ya ha alcanzado su límite. 

Por eso, es muy probable que no "necesite" una encajadora. Dicho esto, con una encajadora podría mejorar la ergonomía y debería analizar si esta cuestión es algo que le interesa. 

Si el cuello de botella está en la encoladora y tiene 2 operarios encajando, puede prescindir de 1 operario si incorpora una encajadora. 

Por ejemplo: si la encoladora funciona a un ritmo de 50.000 cajas por hora con 2 personas encajando a marchas forzadas a esa velocidad y sabe que la plegadora-encoladora ha alcanzado su máxima velocidad, añadir una encajadora podría serle útil. 

La encajadora le ayudaría a prescindir de 1 persona y seguir produciendo a la misma velocidad de la plegadora-encoladora. Esto significa que el operario que queda encajará al doble de velocidad. 

Si el cuello de botella está en el encajado, una encajadora le resultará muy útil. 

Vamos a utilizar el mismo ejemplo: la encoladora funciona a un ritmo de 50.000 cajas por hora con 2 operarios trabajando a marchas forzadas para encajar a esa velocidad. 

Sin embargo, esta vez la plegadora-encoladora puede funcionar a un ritmo de 80.000 cajas por hora. En este caso concreto, con una encajadora podría alcanzar su máximo potencial de 80.000 cajas por hora ya sea con un sistema totalmente automático o con tan solo 1 operario. 

Por otro lado, si su volumen de producción es pequeño y oscila entre las 20.000 - 40.000 cajas por tirada, seguramente no alcance la velocidad máxima de la plegadora-encoladora y aquí es donde las estaciones de ayuda al encajado pueden serle interesantes por motivos de ergonomía o de esfuerzo organizacional.  

Si es de esas personas que pasan directamente al final, aquí le dejo la conclusión:

El momento crítico de verdad en el que decidirse entre si añadir o no una encoladora o una encajadora es el tiempo de ajuste, es decir, si la encoladora puede ir más rápido y los operarios pueden seguir el ritmo, es mejor actualizar la encoladora que añadir una encajadora.  

No obstante, si la encoladora está lejos de alcanzar su potencial máximo y los 2 operarios están agotados de seguir el ritmo, ha llegado el momento de echar un vistazo a una encajadora. 

En IMPACK nos apasiona aconsejar a nuestros clientes sobre lo que mejor les conviene, es decir, hacemos todo lo que está en nuestras manos para que tomen la decisión que mejor convenga a su empresa. Eso implica también recomendar productos que no comercializamos nosotros porque nos hemos propuesto ser el recurso de referencia n.º 1 en encajadoras para líneas de plegado-encolado. 

Sé que no es fácil decidirse por una encajadora para líneas de plegado-encolado y que puede ser aún más difícil convencer al resto de miembros de la empresa de que necesitan una. Por eso, antes de que diga nada, le recomiendo que eche un vistazo al siguiente artículo: ¿Cuál es la mejor encajadora para sus líneas de plegado-encolado? (y cómo elegirla)