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Cómo maximizar la productividad de su plegadora-encoladora

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¡Atención a los fabricantes de embalajes!  

Creo que no me equivoco si digo que ha estado pensando en adquirir una nueva plegadora-encoladora pero que ha tenido una "corazonada" que le ha hecho pensárselo dos veces y realizar búsquedas en Google antes de llamar a su fabricante de plegadoras-encoladoras.

Y casualmente, ha dado con este artículo.

¿Se encuentra en alguna de las 4 situaciones siguientes?

  1. Ha intentado aumentar la velocidad de su plegadora-encoladora pero no ha podido.
  2. Ha intentado aumentar el rendimiento de la plegadora añadiendo más personal pero tampoco ha conseguido gran cosa.
  3. Ha intentado optimizar la paletización para simplificar la producción pero está limitado por las propias limitaciones de su máquina.
  4. Ha intentado crear su propio girador de cajas pero se ha dado cuenta de que no es tan fácil como parece.

Independientemente de la situación en la que esté, seguramente estará de acuerdo conmigo en que todas ellas tienen algo en común: desea producir más con su plegadora-encoladora pero tiene un cuello de botella en la plegadora, la encajadora o la alimentadora.

Esto puede ser muy frustrante.

La buena noticia es que a pesar de ello, tiene fácil solución. 

Con la demanda cada vez mayor de cajas no convencionales, los fabricantes de cajas se ven obligados a adaptarse a un mercado en constante evolución. 

Y ello, de forma rápida y sencilla.

La flexibilidad se ha convertido en la prioridad principal de la mayoría de fabricantes de cajas. Por ello, en IMPACK nos dedicamos a ofrecer soluciones para las líneas de plegado-encolado desde hace 20 años. 

En este artículo analizaremos minuciosamente cómo maximizar la productividad de su plegadora-encoladora. 

Nota: somos plenamente conscientes de que no todo el mundo puede o está listo para invertir en un equipo, así que en este artículo le vamos a enseñar cómo aumentar la productividad de su plegadora-encoladora por medio de una inversión y sin ella.

¿Comprar una nueva plegadora-encoladora es la solución a sus problemas?

 

 

 Pregunta rápida: ¿Está preparado para adaptarse y dar respuesta rápidamente a las complejas necesidades del mercado?

Si la respuesta es "No", ¿cuál cree que es entonces la solución?

¿Ha dicho "una nueva plegadora-encoladora?"

Muchos de nuestros clientes creen que la solución consiste en comprar una nueva plegadora-encoladora para aumentar la eficiencia de su producción, así que si usted piensa lo mismo, sepa que no es el único.

En determinados casos, comprar una nueva plegadora-encoladora es una solución viable, así que analizaremos esos casos a continuación.

El primer paso para responder a esta pregunta consiste en identificar la causa que limita la capacidad de su plegadora-encoladora actual. 

En otras palabras, ¿dónde se produce el cuello de botella?

¿En la fase de encolado, encajado o alimentación?

Una vez identificada, hay que recopilar datos sobre su producción y sus métodos de trabajo. 

Al analizar estos datos tendrá una imagen bastante precisa de dónde se encuentra, a dónde quiere ir y cómo conseguirlo.

"Sí, vale. Muy bien. ¿Pero cómo aumento la productividad de mi plegadora-encoladora?"

Para poder responder a esa pregunta con mayor exactitud, vamos a definir qué significa el concepto "productividad" para que sepamos de qué estamos hablando.

Definición: La productividad de la plegadora-encoladora hace referencia a las capacidades existentes de su plegadora-encoladora. El término "capacidad" suele emplearse indistintamente con el término "productividad". Para simplificar, vamos a medir la productividad como el número de cajas producidas al día. Es decir, un aumento de la productividad se traduce en un mayor número de cajas encajadas o de embalajes llenos por palé al día. 

A veces nos encontramos con clientes que prefieren otra plegadora-encoladora en lugar de añadir un turno de noche en la plegadora debido al aumento que eso supondría en salarios, la escasez de mano de obra (encontrar un operario fiable y un supervisor que controle el turno puede suponer todo un reto) o a otros motivos relacionados con la productividad y que son específicos del cliente. En este tipo de situaciones, añadir un nueva plegadora-encoladora podría tener sentido.

Otra situación muy habitual con la que nos encontramos es cuando un cliente quiere producir una caja de características muy concretas pero que no puede hacerlo con su plegadora-encoladora existente. En este caso, añadir una nueva plegadora sería lo ideal.

Por ejemplo, pongamos que su plegadora-encoladora no puede procesar cajas de 4 puntos pero que acaba de recibir grandes pedidos de este tipo de cajas. En este caso podría utilizar su plegadora para cajas lineales y adquirir una nueva plegadora para las cajas de 4 puntos. 

El motivo por el que esta solución suele ser bastante habitual es porque muchas de esas viejas plegadoras-encoladoras son muy resistentes al estar hechas con metales pesados. Puede que falle el sistema electrónico pero la estructura es muy sólida. Por eso, muchos clientes son reacios a deshacerse de sus viejas plegadoras y las destinan, con muy buen juicio, a otras líneas y compran una plegadora nueva para las cajas de formas más complejas.

También es importante tener en cuenta que adquirir una nueva plegadora no se limita a una simple inversión:

 

Se necesita espacio, algo que en este sector es todo un lujo.

Se necesita otro operario, otro lujo.

Hay que capacitar a esos operarios, algo que lleva su tiempo.

Se necesitan otros operarios en las estaciones de encajado donde el volumen de trabajo es bastante alto.

Se necesita un equipo para gestionar la salida/paletización, algo que puede resultar caro y voluminoso con bastante rapidez.

 

Añadir una nueva plegadora-encoladora no es una decisión que se puede tomar a la ligera. Uno no llama a su fabricante de plegadoras-encoladoras y espera con entusiasmo la llegada de la nueva encoladora para darse cuenta de que le falta espacio, que las operaciones no son productivas o que los ajustes no son los correctos.

A nadie le gusta arrepentirse de una compra, en especial, cuando esa compra es por un importe elevado.

 

Cómo maximizar la productividad de su plegadora-encoladora:

 

  1. Sin inversión

 

"¡Puedo aumentar la productividad de mi plegadora sin invertir un céntimo!"

Sabemos que suena demasiado bien para ser verdad. Pero es posible si se entiende y aprovecha bien.

¿Y cómo?

Un ejemplo: pongamos que en estos momentos produce 10 palés al día y que quiere producir más (es decir, aumentar la productividad o capacidad de la plegadora-encoladora). Pongamos también que su objetivo consiste en reducir el coste por caja o aceptar más pedidos. 

Si sabe que su plegadora puede producir más de lo que actualmente produce, podrá añadir un operario de encajado para aprovechar al máximo el potencial de su plegadora-encoladora.

No obstante, si ve que ya ha alcanzado el máximo potencial (y que los operarios de encajado no pueden ir más rápido), añadir otro operario no es solución porque la plegadora  ya ha alcanzado su velocidad máxima. 

Por otro lado, si la plegadora funciona a una velocidad X pero sabe que puede ser mayor y que las tiradas pueden ser más cortas, lo que tiene que hacer para maximizar la productividad de la plegadora es reducir al máximo los tiempos de ajuste.

Para poder aprovechar de verdad la productividad de su plegadora-encoladora sin hacer ninguna inversión, tiene que dominar a la perfección su proceso de plegado-encolado.

Para ello, céntrese en la puesta a punto de la plegadora hasta conseguir un flujo de producción constante que el operario de encajado pueda seguir. 

Es decir, que el operario sea capaz de reajustar las guías y cintas de la plegadora, el sistema de aplicación de la cola y la transferencia de cajas a la cinta de compresión para que todas las cajas queden bien encoladas incluso a la máxima velocidad.

Debe saber que cuánto mayor es la velocidad, mayor es la probabilidad de que se produzcan pequeñas desalineaciones y de que lo hagan a mayor velocidad (si es que ocurren). 

Esto aumenta las probabilidades de que se produzca un atasco y una eventual parada de la plegadora-encoladora, algo que ni usted ni el operario quieren que suceda.

 

Cinco formas de aumentar la productividad de su plegadora-encoladora sin invertir un céntimo:

 

  1. Establecer procedimientos de funcionamiento estándar (PFS) para documentar los procesos internos.
    • Puesto que no hay un PFS global, ponga en marcha un método que le permita documentar sus procesos internos. Esto le permitirá realizar ajustes repetitivos y estandarizados para lograr unos niveles de rendimiento homogéneos.
     2. Disponer de un libro de resgistro en el que se describan los ajustes de cada máquina con motivo de mejores prácticas
  • Comparta conocimientos y mejores prácticas con los miembros del equipo.
  • Simplifique el proceso y facilite una capacitación estructurada para los nuevos miembros del equipo.
  • Reduzca los tiempos de ajuste al definir cuál es el mejor ajuste para cada tipo de caja.
  • Establezca un proceso paso a paso para el ajuste de cada caja.
  • Defina y distinga los roles del operario de encjado y del operario de la plegadora-encoladora.
     3. Analizar los métodos de trabajo de cada estación de trabajo.
  • Equipe al personal con los recursos necesarios para que pueda desempeñar su trabajo eficientemente
    • Incorpore mesas para las muestras y separadores.
    • Instale mesas para formar los embalajes.
    • Reduzca al máximo los movimientos y las rotaciones.
    4. Evaluar los patrones de recorrido durante los ajustes y la producción.
  • Piense en las acciones que suele llevar a cabo con mayor frecuencia y organice una secuencia para que el personal sepa qué hacer, cuándo y con qué herramienta (si se necesita). Esto es importante para evitar que los operarios se crucen entre ellos cuando trabajan en la estaciones de encajado.
    5.Organizar el mismo tipo de cajas una tras otra para reducir el tiempo de ajuste
  • Coloque el mismo tipo de cajas uno detrás de otro. Por ejemplo, si fabrica 4 cajas de las cuales 2 tienen cierre automático y 2 son lineales, no las procese siguiendo una secuencia de lineales, cierre automático, lineales y cierre automático.

 

  1. Con inversión

"¡Oye, oye! Más despacio que no puedo!"

¿Lo oye?

Son los operarios de encajado gritando porque no siguen el ritmo.

Pongamos que consiguió poner a punto la encoladora sin inversión y que logró aumentar la velocidad. Puede que ahora vaya demasiado rápido y que el personal no pueda seguir el ritmo.  

Así que ahora hay que reducir la velocidad de la plegadora-encoladora y, en consecuencia, la producción.

Al fin y al cabo, todas las máquinas tienen sus propias limitaciones que, tarde o temprano, acaban aflorando. 

Llegará un momento en que la plegadora-encoladora alcanzará su potencial máximo y no habrá nada más que se pueda hacer para que funcione más rápido (o mejor) sin soluciones adicionales.

Este es el punto de inflexión, cuando sabe que ha llegado el momento de explorar distintas opciones que requieren inversión. 

Y es aquí cuando entran en juego las soluciones complementarias y de automatización.

¿Cuál es la diferencia entre "soluciones complementarias" y "soluciones de automatización"?

Principalmente la semántica. 

Por soluciones complementarias entendemos los dispositivos periféricos que pueden agregarse a una plegadora-encoladora, como por ejemplo, conveyores, mesas inclinables y giradores de cajas. 

Por otro lado, por soluciones de automatización entendemos las encajadoras para líneas de plegado-encolado que están parcial o totalmente automatizadas. Por ejemplo, la “Ergosa,” nuestra encajadora semiautomática con el rendimiento de una automática o la “Virtuo, nuestra encajadora totalmente automática.

Las soluciones de automatización son muy tentadoras pero la verdad es que no son rentables si no se han implementado antes los consejos "de inversión cero" mencionados anteriormente o si no se han integrado soluciones complementarias a la plegadora-encoladora.

Estas soluciones complementarias son los pasos previos que puede y debe implementar antes de plantearse automatizar el proceso del final de la línea con una encajadora para líneas de plegado-encolado. 

A continuación verá un resumen de los cinco pasos fundamentales recomendados por nuestros mejores ingenieros y especialistas de producción a partir de sus observaciones de más de mil empresas de todo el mundo.

Cinco formas principales de aumentar la productividad de su plegadora-encoladora con inversión:

  1. Asegurarse de que las cajas encoladas no necesitan una inspección integral
    • Implemente sistemas de inspección del encolado y de expulsión para asegurarse de que las cajas están bien encoladas incluso a velocidades muy elevadas.
    2. Añadir mesas inclinables para colocar las cajas y facilitar la expulsión.
  • Al inclinarlas, estas mesas evitan que las cajas caigan al colocarlas en el embalaje. En la mayoría de casos que vemos, los clientes tienen una mesa inclinable en la que, cuando el embalaje está lleno, lo empujan para que se incline y, a continuación, se pueda extraer en línea recta. 
    3. Añadir un simple conveyor o un girador de cajas para ralentizar el ritmo y orientar/presentar mejor las cajas a los operarios de encajado.
  • Si quiere ir un paso más allá, añada un conveyor y un girador de cajas. Con el conveyor, el operario de encajado dispondrá de más tiempo en caso de que se produzca algún problema. Por su parte, el girador orientará mejor el flujo de cajas para facilitar el encajado.
    4. Agregar una precintadora para automatizar el proceso de precintado del embalaje tras una expulsión manual.
  • Si tiene varias plegadoras-encoladoras que convergen en la estación de paletización, puede que una única solución avanzada de precintado le sea muy útil en el futuro. 
    5. Si el proceso de encajado se realiza con dos operarios, colocar todos los embalajes en un lugar central para realizar la paletización
  • Asimismo, dos plegadoras-encoladoras pueden tener una estación central dedicada a la paletización con un operario (atendiendo a varias líneas de encolado).

La implementación de estos cinco consejos se traducirá en un aumento de la productividad para lograr la máxima rentabilidad de su inversión en soluciones complementarias así como en toda solución de automatización que instale en el futuro, como por ejemplo, una encajadora para líneas de plegado-encolado.

 

Entonces, ¿me decido por una plegadora-encoladora nueva o por una solución alternativa?

Fuente: sitio web de SBL Machinery. Choosing and Safely using a folder-gluer - Blog.

Esta decisión no puede tomarse a la ligera. Pero no se preocupe, no vamos a salir por la tangente con el clásico: "depende".

Siga los ocho pasos siguientes para tomar la mejor decisión: 

Paso 1: Identifique dónde se produce exactamente el cuello de botella: ¿En la fase de encolado, encajado o alimentación?

Paso 2: Realice un análisis interno en profundidad de su producción para entender mejor cuál es la producción actual del departamento de plegado y encolado.

Paso 3: Analice el porcentaje de los distintos tipos de cajas producidas y sus tiempos medios de cambio. De este modo podrá identificar dónde se producen las ineficiencias y elegir soluciones adaptadas a sus necesidades de capaciad.

Paso 4: Analice sus máquinas actuales y hágase estas tres preguntas fundamentales:

  • ¿De qué mánquinas dispongo? 
  • ¿Mis máquinas funcionan como deberían y son capaces de adaptarse a distintos tipos y mezclas de cajas?
  • ¿Qué tan fácil/difícil es configurar mis máquinas actuales?

Paso 5: Vigile de cerca los datos y sus métodos de trabajo. Pregúntese:

  1. ¿Cuánto tiempo dedico a los cambios con respecto a organizar la producción?
  2. ¿Todos los empleados disponen de los recursos necesarios para trabajar eficientemente?

Paso 6: Céntrese en ajustar la plegadora constantemente hasta alcanzar su máximo potencial.

  • Y una vez hecho, pregúntese: ¿Qué importancia tiene en este punto minimizar los tiempos de ajuste de mi producción?
  • ¿Hay algo más que pueda hacer para que la plegadora-encoladora sea más productiva?
  • ¿Todos los operarios disponen de la formación adecuada para utilizar la plegadora-encoladora?

Paso 7: Asegúrese de haber implementado las "5 formas principales de aumentar la productividad de su plegadora-encoladora sin invertir un céntimo".

Paso 8: Una vez que llegue al punto en que la plegadora-encoladora haya alcanzado su máxima capacidad, empiece a pensar en soluciones complementarias y de automatización. 

  • Cuando vaya a tomar decisiones de inversión, recuerde tener en cuenta  a dónde quiere ir. Es decir, piense en su objetivo y en los distintos tipos de cajas/mezclas de productos que desea producir para garantizar así la máxima rentabilidad posible.

En IMPACK somos especialistas en analizar los métodos de trabajo de los fabricantes de embalajes y en diseñar ayudas al encajado, encajadoras semiautomáticas y encajadoras totalmente automáticas para líneas de plegado-encolado. 

¿Está pensando en adquirir una encajadora para líneas de plegado-encolado pero no sabe por dónde o cómo empezar? Le recomendamos que eche un vistazo a los dos artículos siguientes: 

¿Qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado y para quién es útil?

¿Cuál es la mejor encajadora para líneas de plegado-encolado para usted?