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¿Qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado y para quién es útil?

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El lunes por la noche, después de mi primer día de trabajo en IMPACK, estaba sentado delante de mi equipo informático, mirando la pantalla y me surgió la duda:

¿Pero entonces, qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado? 

¡Hola! Soy Hani y acabo de incorporarme a IMPACK. En mi calidad de recién llegado a esta industria tengo las mismas preguntas que usted sobre estas complejas y sofisticadas máquinas y quiero respuestas. 

Luego pensé... ¿hay alguien más indicado para responder a estas preguntas que una persona que ha estado trabajando con estas máquinas, día tras día, durante años?

Stefan Badertscher, Director de ventas y marketing de IMPACK, parecía ser mi mejor apuesta: tiene cerca de una década de experiencia en el campo de las encajadoras automáticas y semiautomáticas además de varios años de experiencia práctica como ingeniero mecánico.  

Así que me reuní con Stefan y no dejé de hacerle preguntas hasta que, por fin, entendí qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado y cuáles son las empresas que más pueden beneficiarse de ellas. 

¡Acompáñeme en este apasionante recorrido!

En este artículo analizaremos qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado, quién necesita una encajadora y por qué puede que hasta usted necesite una. 

¿Qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado?

La respuesta a esta pregunta varía en función de a quién se le pregunte pero lo más interesante es que depende de lo que dure la conversación.

A todos los empresarios de esta monstruosa industria en crecimiento nos gusta denominar a nuestro equipo complementario de plegadora-pegadora como la codiciada: empaquetadora.

Pero lo cierto es que no todas las máquinas alrededor de una plegadora-encoladora son una encajadora y no todas las encajadoras son una buena solución para cualquier plegadora-encoladora. 

Todo depende de las necesidades individuales de su empresa, circunstancias concretas y un conjunto de factores entrecruzados. 

Algunos llaman encajadoras a sus estaciones/mesas de encajado tradicionales.

Otros llaman encajadoras a sus giradores de cajas.

Y la mayoría llaman encajadoras a sus encajadoras.

Entonces, ¿qué es en realidad una encajadora?

Voy a hacer una distinción muy clara para arrojar un poco de luz al caso.

Estaciones/mesas de ayuda al encajado

Definición: Una mesa de recogida es un proceso de empaquetado manual tradicional que utiliza estaciones de recogida y colocación y que también se conoce como "ayuda al encajado". Las mesas de recogida son soluciones de embalaje complementarias o dispositivos periféricos que pueden añadirse a una plegadora-pegadora para ayudar a facilitar el proceso de embalaje.

La mesa de recogida de IMPACK es la "Estación de ayuda al encajado".IMPACKs-Packing-Help-Station-latest-JPG

Estación de ayuda al embalaje de IMPACK: Un proceso de embalaje tradicional que utiliza estaciones de recogida y colocación. También se conoce como "Ayuda de embalaje" o "Asistencia de embalaje"

La mesa de recogida más básica que hemos visto consiste en amontonar a un grupo de personas al final de la cinta de compresión de la plegadora y pedirles que empaquen tan rápido como puedan. Afortunadamente, ya no vemos a los clientes hacer esto.

Además, los clientes suelen tener las mesas más básicas de madera o acero inoxidable y "soportes/soportes basculantes" que se utilizan para inclinar las cajas que se van a embalar con ellas. 

Un ejemplo de esto que vimos en una de nuestras visitas a clientes se muestra en la imagen siguiente:

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Una foto de una de nuestras visitas a un cliente en la que se ve al personal de empaquetado embalando cajas en una mesa básica con un "soporte basculante" utilizado para inclinar las cajas.

El primer paso sería añadir un transportador después de la cinta de compresión de la plegadora-encoladora para que el personal de embalaje pueda acumular más cajas por metro de transportador. Este transportador añadido se llama "transportador de acumulación".

El transportador de acumulación reduce la velocidad de la ripia de cajas y permite colocar más cajas en el mismo tiempo. Es más ergonómico, más fácil de mantener la velocidad y mucho más conveniente para trabajar con varias personas.

El siguiente paso sería pasar de las mesas básicas con soportes/soportes basculantes a las "verdaderas mesas basculantes". La imagen en 3D que aparece a continuación muestra una mesa basculante real.

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Representación gráfica en 3D de las "mesas basculantes reales".

Normalmente, en esta fase, esas mesas basculantes no tienen todavía ningún tipo de automatización o neumática, sino sólo el soporte que sostiene la caja y que se puede empujar hacia una cinta transportadora. 

La mayoría de las veces, vemos esas mesas basculantes fabricadas localmente y que se utilizan para sujetar las cajas de modo que estén inclinadas en un ángulo. El objetivo de inclinar las cajas es evitar que se caigan al colocarlas en la caja. 

Otro paso adelante sería añadir una función de giro de cajas. 

Esta función de giro de cajas le permite girar sus cajas 90° a la izquierda o 90° a la derecha y controlar la orientación de sus cajas para cumplir con la configuración de embalaje de cajas solicitada. Si no se giran, las cajas saldrían de pie, lo que obligaría a girarlas manualmente 90° para colocarlas en la caja.

Por lo tanto, lo que realmente hace un girador de cajas es presentar/orientar las cajas de una manera mejor para que el personal de embalaje facilite el embalaje.

Con la implementación de todos los pasos anteriores, usted tendría ahora la máquina más común de "Ayuda de Embalaje" o " Asistencia de Embalaje" dentro de la categoría Manual: Una Mesa de Recogida. 

A continuación se muestra una imagen de una Mesa Recogedora en acción de uno de nuestros clientes: 

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Una mesa de recogida que vimos durante una de nuestras visitas a clientes.

El conveyor permite reducir la velocidad para que el operario pueda introducir más cajas en el mismo espacio de tiempo. 

Pero al igual que en el proceso de embalaje manual tradicional, hay que embalar las cajas a mano en la mesa de recogida y cerrar las solapas de las cajas, encintarlas y expulsarlas uno mismo. Es un trabajo totalmente manual sin gestión de cajas. 

🚀 Resumen rápido: Las "Mesas de Recogida" más comunes tienen una cinta transportadora básica, una mesa basculante y, en la mayoría de los casos, un volteador de cajas que es la ayuda para el encajado. No hay ningún tipo de gestión del embalaje. 

A continuación se enumeran y enlazan las mesas de recogida más populares (o ayuda para el encajado) en el mercado occidental que le insto a tomar unos minutos para mirar y hacer su propia investigación sobre para asegurarse de que usted está haciendo la mejor decisión para su empresa. 

Al fin y al cabo, queremos asegurarnos de que nuestros clientes tienen las soluciones más adecuadas para sus necesidades, incluso si eso significa no elegir IMPACK.

  1. Handypack GT de la empresa Bobst
  2. Omega Estación de empaquetado de Koenig & Bauer Duran
  3. FAS 480 de Tünkers
  4. Pack 44S del Grupo Vega

Encajadora

Definición: Una encajadora utiliza una solución de embalaje modernizada que le permite mejorar drásticamente la eficacia, la ergonomía y la productividad de la forma de embalar sus cajas en cajas, ofreciéndole capacidades de gestión automatizada de cajas.

Las 3 principales encajadoras de IMPACK son la encajadora semiautomática Ergosa, la encajadora automática Virtuo y la encajadora totalmente automática Virtuo + ACF.

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IMPACK'S Ergosa: Una encajadora semiautomática con las características de una encajadora automática.

Lo que convierte a una encajadora en una auténtica encajadora es la gestión de los embalajes. 

Todo aquello que no tenga gestión de embalajes es una mera ayuda al encajado. Con la gestión de embalajes se puede optimizar el proceso de expulsión de embalajes, de modo que el operario solo tiene que encargarse del encajado y puede olvidarse de gestionar, precintar o empujar el embalaje.

Cuando el embalaje esté lleno, solo hay que pulsar un botón para que se expulse de forma semiautomática o totalmente automática y se pueda pasar al siguiente embalaje. Aquí es donde se ganan valiosos segundos, mano de obra y mayor rendimiento.

Pongamos que encaja de 2 a 3 embalajes por minuto. Con la expulsión automática de embalajes ahorrará 5 segundos por embalaje, lo que se traduce en unos 10-15 segundos por minuto. Esto supone entre un 15-25 % más de tiempo para el encajado, que a su vez supone una mayor productividad para toda la línea de encajado. 

Con la gestión de los embalajes se puede añadir la manipulación de embalajes al proceso, lo que significa que puede ajustar la máquina a una altura adaptada al embalaje que sea ergonómica y productiva a la vez sin necesidad de que los operarios tengan que encargarse de ningún tipo de gestión de los embalajes.

🚀 Resumen rápido: una encajadora es cuando se ha optimizado la zona de encajado y se ha incluido la gestión de embalajes para precintar, empujar y expulsar. 

Ahora que ya tenemos esto claro, pasemos a la siguiente cuestión. ¿Quién necesita una encajadora de este tipo?

¿Quién necesita una encajadora para líneas de plegado-encolado (y por qué)?

Seamos prácticos:

Si está pensando en integrar algún tipo de equipamiento a sus líneas de plegado-encolado, existen 3 preguntas básicas que debe plantearse:

  1. ¿Cuál es su producción actual?
  2. ¿De qué máquinas dispone?
  3. ¿Cuántos turnos de trabajo hay en su empresa?

Pregunta n.º 1: ¿Cuál es su producción actual?

El primer paso consiste en saber cuáles son sus productos, qué volúmenes produce, a qué ritmo y cuál es su potencial (real o proyectado). 

¿Esto qué significa? En pocas palabras, elegir el equipo adecuado depende de lo que fabrica y de cómo lo fabrica. 

Sus productos

Esto incluye el tipo, material, barniz, tamaño, forma y dimensiones de las cajas. 

¿Solo fabrica cartón plegable o cartón plegable y corrugado/micro-corrugado? 

¿Y qué tipo de cajas fabrica? De 4 o 6 puntos, etc.

         ¿También fabrica cajas de fondo automático? 

Si sabe lo que fabrica, cómo lo fabrica y su configuración de encajado sabrá qué tipo de máquina es la más adecuada para su caso concreto.

Volumen y velocidad

El volumen de producción corresponde al número de cajas por tirada de línea de plegado-encolado. ¿Produce volúmenes pequeños de entre 20.000-40.000 cajas/tirada, grandes volúmenes de entre 100.000 y más de 150.000 o algo intermedio de entre 40.000 y 100.000?

Cuanto menor sea el volumen de producción, mayor será el tiempo de ajuste con respecto al tiempo de producción real. Y cuanto menor sea el tiempo de producción, menor será la velocidad de la encoladora ya que el operario no tiene tiempo de cambiar los ajustes de la encoladora para que vaya más rápido (o no merece la pena). 

Veamos un ejemplo: si su tiempo de ajuste para una tirada de 40.000 cajas por hora es de 15 minutos y produce 10.000 cajas, su producción es de 15 minutos. Esto da como resultado un tiempo de producción total de 30 minutos. Llegados a este punto, también puede limitarse a utilizar el modo de encajado manual con un tiempo de ajuste de 1-2 minutos y realizar tiradas de 20.000 cajas por hora.

Lo que me interesa que entienda es que hay un momento crítico en el que el tiempo de ajuste pasa a ser menos importante ya que el volumen de producción es tan alto que los operarios y responsables querrán ajustar las encoladoras a su máxima velocidad.

Su potencial

Cuando hablo de potencial, me refiero a si ha llevado a la plegadora-encoladora a su máxima capacidad. 

¿Está en ese punto en el que no puede producir más porque ha alcanzado su capacidad máxima?

Si la respuesta es "", le recomiendo que siga leyendo.

Y ahora le pregunto, ¿Por qué? 

Si la respuesta es porque tiene turnos de trabajo o mano de obra limitados, estaremos de acuerdo en que podría producir más pero que no lo hace por limitaciones humanas.

Pregunta n.º 2: ¿De qué máquinas dispone?

Hoy en día son pocas las empresas que utilizan estaciones/mesas de ayuda al encajado. La mayoría apuestan por los giradores de cajas (encajadoras en ángulo recto) y otras muchas utilizan sistemas que están entre las encajadoras automáticas y las semiautomáticas.  

 🔎 Relacionado: ¿Cuál es la diferencia entre las encajadoras para líneas de plegado-encolado manuales, semiautomáticas, automáticas y totalmente automáticas?

¿En su empresa las cajas salen de la plegadora-encoladora y los operarios se encargan de recogerlas, colocarlas a mano en un embalaje y, a continuación, empujarlo para que otra persona lo precinte? 

Suena complejo y tedioso. Si la respuesta es "Sí", es muy probable que su producción no cuente con ningún dispositivo después de la plegadora-encoladora. 

💡 Voy a darle un consejo muy rápido: con tan solo añadir otro conveyor podrá reducir la velocidad con respecto al conveyor de la salida de la encoladora. ¿Y eso por qué?

Véalo en términos de densidad. Al aumentar la densidad de cajas por metro de conveyor, permite una mayor acumulación de cajas por metro de conveyor. Esto se traduce en más cajas en el mismo periodo de tiempo. 

Más cajas significa más tiempo para el operario de encajado. 

Más tiempo significa que el proceso es mucho más relajado. 

Más relajado significa menos probabilidades de cometer fallos.

Y ahora vamos al segundo paso: evaluar las líneas de plegado-encolado existentes y todo equipo complementario a su alrededor. A veces, tan solo hay que realizar algunas modificaciones, como añadir más módulos a la plegadora-encoladora o cambiar la encoladora por otra más nueva. 

Me parece muy interesante este artículo de Jeff publicado en el PostPress en el que habla sobre cómo elegir la plegadora-encoladora adecuada, porque es un buen punto de partida para conocer las 3 cuestiones básicas a la hora de elegir la encoladora adecuada.

Por lo general, con una encoladora nueva se logrará una mejor automatización, unos ajustes más sencillos y rápidos y menos mano de obra.

¡Problema solucionado!

Pasemos a la última pregunta.

Pregunta n.º 3: ¿Cuántos turnos de trabajo hay en su empresa?

Si en su empresa solo hay una persona, que trabaja en un turno, 5 días a la semana y en una línea de plegado-encolado, seguramente se trate de una empresa familiar o de pequeña escala. 

Seamos sinceros... en este caso, no necesita una encajadora nueva para líneas de plegado-encolado, por no hablar de un proceso de automatización integral, porque sencillamente no tiene grandes objetivos de retorno de la inversión por cumplir. 

En su lugar, puede invertir en estaciones más ergonómicas para que los operarios ejerzan sus tareas de la forma más cómoda posible. Asimismo, puede aumentar la productividad con un conveyor adicional y dos mesas inclinables con precintadoras automáticas.

Por el contrario, si su empresa cuenta con 1 o 2 plegadoras-encoladoras seguramente haga de todo un poco pero no en grandes volúmenes o tiradas. Si este es el caso, puede que un sistema semi-automático sea positivo para su empresa.

Ahora bien, si tiene 3 o más plegadoras-encoladoras con líneas especializadas y trabaja numerosos formatos de cajas, lo que necesita es un equipo altamente sofisticado más grande, mejor y más especializado. 

¿Necesita una encajadora para sus líneas de plegado-encolado?

Entonces, ¿necesita una encajadora o no? 

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Al final, todo se reduce a cuáles son sus necesidades. 

Esta es la ansiada respuesta: 

Si ya no puede aumentar la capacidad de la plegadora-encoladora porque ha llevado la encoladora al límite, pregúntese: ¿Dónde está el cuello de botella? 

Si el cuello de botella está en el encolado y tiene una persona encargada del embalaje, entonces una embaladora simple como la Ergosa de IMPACK no le ayudará. Sin embargo, una encajadora totalmente automática, como la Virtuo + ACF de IMPACK, podría eliminar a esa persona y colocarla en actividades de mayor valor si los volúmenes de producción son adecuados.

Por ejemplo: imaginemos que trabaja a un ritmo de 50.000 cajas por hora con un operario encargado del encajado y ha alcanzado la velocidad máxima de la encoladora. Esto supone que independientemente de lo que haga, la encoladora no puede ir más rápido. Poner a otro operario no afectará a la velocidad, puesto que la encoladora ya ha alcanzado su límite. 

Por eso, es muy probable que no "necesite" una encajadora. Dicho esto, con una encajadora podría mejorar la ergonomía y debería analizar si esta cuestión es algo que le interesa. 

Por otro lado, si tiene grandes volúmenes de producción de 150.000 cajas o más, una encajadora totalmente automatizada podría ser una solución lucrativa.

Si el cuello de botella está en la encoladora y tiene 2 operarios encajando, puede prescindir de 1 operario si incorpora una encajadora. 

Por ejemplo: si la encoladora funciona a un ritmo de 50.000 cajas por hora con 2 personas encajando a marchas forzadas a esa velocidad y sabe que la plegadora-encoladora ha alcanzado su máxima velocidad, añadir una encajadora podría serle útil. 

La encajadora le ayudaría a prescindir de 1 persona y seguir produciendo a la misma velocidad de la plegadora-encoladora. Esto significa que el operario que queda encajará al doble de velocidad. 

Si el cuello de botella está en el encajado, una encajadora le resultará muy útil. 

Vamos a utilizar el mismo ejemplo: la encoladora funciona a un ritmo de 50.000 cajas por hora con 2 operarios trabajando a marchas forzadas para encajar a esa velocidad. 

Sin embargo, esta vez la plegadora-encoladora puede funcionar a un ritmo de 80.000 cajas por hora. En este caso concreto, con una encajadora podría alcanzar su máximo potencial de 80.000 cajas por hora ya sea con un sistema totalmente automático o con tan solo 1 operario. 

Por otro lado, si su volumen de producción es pequeño y oscila entre las 20.000 - 40.000 cajas por tirada, seguramente no alcance la velocidad máxima de la plegadora-encoladora y aquí es donde las estaciones de ayuda al encajado pueden serle interesantes por motivos de ergonomía o de esfuerzo organizacional.  

✏️ Contenido relacionado: ¿Cuál es la diferencia entre las mesas de recogida y la encajadora Ergosa? (Definición, automatización y tipos)

Si es de esas personas que pasan directamente al final, aquí le dejo la conclusión:

El momento crítico de verdad en el que decidirse entre si añadir o no una encoladora o una encajadora es el tiempo de ajuste, es decir, si la encoladora puede ir más rápido y los operarios pueden seguir el ritmo, es mejor actualizar la encoladora que añadir una encajadora.  

👉 Si su encoladora podría ir más rápido, pero no está seguro de cómo hacerla funcionar más rápido, le dedicamos un artículo entero que le muestra paso a paso cómo puede maximizar la productividad de su encoladora de carpetas invirtiendo y con 0 inversión.

No obstante, si la encoladora está lejos de alcanzar su potencial máximo y los 2 operarios están agotados de seguir el ritmo, ha llegado el momento de echar un vistazo a una encajadora. 

👉 Si esto le parece verdad a usted, ¡descubra los tipos de equipo de encajado para plegadoras-encoladoras y las ventajas que pueden ofrecer a su empresa!

En IMPACK nos apasiona aconsejar a nuestros clientes sobre lo que mejor les conviene, es decir, hacemos todo lo que está en nuestras manos para que tomen la decisión que mejor convenga a su empresa. Eso implica también recomendar productos que no comercializamos nosotros porque nos hemos propuesto ser el recurso de referencia n.º 1 en encajadoras para líneas de plegado-encolado. 

Sé que no es fácil decidirse por una encajadora para líneas de plegado-encolado y que puede ser aún más difícil convencer al resto de miembros de la empresa de que necesitan una. Por eso, antes de que diga nada, le recomiendo que eche un vistazo al siguiente artículo: ¿Cuál es la mejor encajadora para sus líneas de plegado-encolado? (y cómo elegirla)