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Los 4 problemas más habituales de las encajadoras para líneas de plegado-encolado (y cómo evitarlos)

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¿Está pensando en adquirir una encajadora para líneas de plegado-encolado o en automatizar el proceso al final de la línea de su departamento de plegado-encolado? 

Es muy probable que sea la primera vez que piensa en la automatización. ¡Genial! 

Pero antes incluso de zambullirse en el apasionante mundo de la automatización, es fundamental que se informe correctamente al respecto. 

Como líderes del diseño de equipos de encajado para líneas de plegado-encolado, conocemos de primera mano todas y cada una de las cuestiones más problemáticas relacionadas con las soluciones de automatización. 

En este artículo voy a mostrarle los 4 problemas más habituales (y sus causas) que debe tener en cuenta antes de hacer tratos con un fabricante de maquinaria.

Y además, le diré qué tiene que hacer para evitarlos. 

Nota: estas causas son "independientes de la solución", es decir, afectan a todos los niveles de automatización y a todos los fabricantes.

Los problemas de funcionamiento más habituales de las encajadora para líneas de plegado-encolado y sus soluciones

1. Problemas e irregularidades de la plegadora-encoladora al ajustar la encoladora 

Solución: 

  • Trabajar con un fabricante e instalador de maquinaria excelente
  • Recibir la formación adecuada
  • Optimizar la comunicación del flujo de trabajo
  • Desarrollar interconexiones

2. Los cartones se enganchan en el proceso posterior al encolado 

Solución: 

  • Identificar los cartones que pueden dar lugar a enganches en el análisis preventa
  • Dedicar más tiempo a ajustar la encoladora y que le permita aprovechar todo el potencial de su plegadora-encoladora.
  • Añadir soluciones alternativas 

3. Dificultad para contar las cajas una vez que se empieza a automatizar el proceso posterior al encolado 

Solución: 

4. Mantener el control de calidad con la automatización

Solución: 

  • Añadir sistemas de inspección y expulsión y aplicar procedimientos de funcionamiento estándar para documentar los procesos internos

1. Problemas de las plegadoras-encoladoras

Admitámoslo: su plegadora-encoladora seguirá siendo la estrella de la producción independientemente de la solución posterior al encolado que adopte. Y cualquier solución de post-encolado (sistema de empaquetado) por la que se decida está a merced del buen funcionamiento de su plegadora-encoladora.

En otras palabras, todos los sistemas de empaquetado (es decir, las plegadoras-encoladoras) dependen totalmente de la capacidad de funcionamiento de su plegadora-encoladora actual. Por lo tanto, si su plegadora-encoladora está anticuada o no funciona como debería, es posible que no pueda funcionar con la flexibilidad, el alcance y la eficacia operativa que podrían. Y esto puede acarrear problemas en el futuro.

Como dice el adagio, "basura que entra, basura que sale".

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Personal de embalaje recogiendo cajas en una cinta transportadora detrás de una plegadora-pegadora.

El proceso de plegado y encolado es el componente clave de su producción. Dicho de otro modo: cuando piense en automatizar el proceso al final de su línea, su principal preocupación deberá ser lograr la máxima capacidad de la encoladora.

Seguramente ya sepa que el proceso de ajuste de una plegadora-encoladora tiene más de artesanía que de automatización. Aumentar la producción de la plegadora-encoladora siempre es más complejo que girar la rueda de la encoladora para aumentar su velocidad.  

Por ejemplo, realizar los ajustes necesarios en la plegadora-encoladora para poder procesar una caja de formas complejas y lograr un buen nivel de producción y regularidad, le llevará su tiempo. 

Por otro lado, hay que tener en cuenta que cada vez que ajuste la plegadora-encoladora, ya sea para procesar una caja nueva o para aumentar la velocidad, inevitablemente tendrá que descartar algunas cajas.  

Una caja a medio doblar por aquí, unas cuantas mal encoladas por allá, cajas encoladas juntas, cajas rotas, etc. 

¿Le suena? 

Por el contrario, al ejecutar el proceso manualmente sin una encajadora o con tan solo una mesa de recogida, esto no es tan importante ya que el personal de encajado se encarga de organizar los descartes, apartarlos y encajar únicamente las cajas en buen estado. 

Cuanto mayor sea la automatización, más hay que tener en cuenta estas cuestiones de la plegadora-encoladora para el proceso de encajado. 

Por ejemplo, si no dispone de sistemas de inspección o de expulsión automáticos, todos los descartes pasarán por la cinta de compresión y llegarán al equipo posterior al encolado. Si este equipo está totalmente automatizado, no habrá nadie que pueda solucionar este problema. De modo que los descartes pasarán por la cinta o provocarán un atasco. Este atasco provocará a su vez que las cajas se apilen delante del girador de cajas, que se produzca un atasco en la encajadora automática de embalajes, otro atasco en el empujador de la apiladora, etc. Si todas las máquinas están conectadas entre sí (algo que recomendamos encarecidamente) el resultado acabará siendo una parada absoluta de la plegadora-encoladora: 

El desastre está servido.  

Siendo sinceros, esto es lo peor que puede pasar pero hay que ser conscientes de que a veces pasa. 

La buena noticia es que llevamos 20 años enfrentándonos a este tipo de situaciones y que tenemos la experiencia y conocimientos necesarios para anticiparnos a ellas y evitar que sucedan o, en el peor de los casos, solucionarlas.

🔎 Relacionado: Cómo maximizar la productividad de su plegadora-encoladora

La solución: 

Solicitar un análisis preventa: busque un fabricante/instalador de maquinaria que realice un análisis previo de su plegadora-encoladora y de cualquier otro equipo adicional antes de comprometerse a firmar nada. 

En IMPACK encargamos a nuestro equipo de expertos un análisis del rendimiento de sus métodos de trabajo, del departamento de acabados y de las capacidades de producción para evaluar su nivel de automatización y la idoneidad de las distintas soluciones de automatización. 

Recibir formación suficiente: una de las formas más eficiente de evitar problemas (y aun así, una de las menos utilizadas) es la correcta capacitación del personal. Nos hemos encontrado en multitud de ocasiones con casos en los que el análisis preventa fue fantástico, la instalación de la máquina se hizo sin problemas y todo funcionaba extraordinariamente bien hasta que apareció un cuello de botella de la nada.  

Es justo en ese momento cuando todo el mundo se bloquea y entra en pánico. ¿Y ahora qué hacemos? 

Conocer bien el funcionamiento de la máquina y mantener un nivel constante de conocimientos entre todos los operarios es fundamental para proteger la productividad.  

Y la única forma de conseguirlo es recibiendo formación de los expertos que fabricaron e instalaron la máquina.  

Trabaje con un fabricante/instalador de equipos que esté dispuesto no solo a ofrecerle formación durante la semana de instalación sino también periódicamente para que conozca a la perfección el funcionamiento de la máquina. 

Si bien es cierto que no existe el fabricante "perfecto", también lo es que hay algunos muchos mejores que otros.  

Al evaluar las distintas opciones de fabricantes, pregúnteles por los problemas que hayan tenido en el pasado con sus clientes y máquinas. 

Con las respuestas que le den podrá hacerse una idea de lo más importante en este tipo de relaciones: la confianza. 

Se trata de no llegar a un punto tal que acabe arrepintiéndose de haber tomado todas y cada una de las decisiones relativas a la máquina. 

Aquí en IMPACK, proporcionamos una formación completa a nuestros clientes durante y después de una instalación para evitar los 5 problemas principales que pueden ocurrir durante o después de una instalación de la plegadora-encoladora. 

 Asimismo, acompañamos a nuestros clientes a lo largo de todo el proceso de transformación de su plegadora-encoladora al mismo tiempo que barajamos la posibilidad de integrar una solución posterior al encolado, es decir, una ayuda al encajado o una encajadora

Optimizar la comunicación del flujo de trabajo: las responsabilidades del flujo de trabajo y la comunicación entre el operario de la plegadora-encoladora y del personal de encajado al final de la línea de encajado es fundamental.

Debe saber que, aunque esté pensando en una encajadora totalmente automática como la Virtuo de Impack o cualquier otra del mercado (CartonPackDianaPack OmegaPackSigPackJ-Pack), siempre tiene que haber una persona cargando los embalajes al final. La única excepción es integrar un cargador de embalajes automático.  

Esto significa que es necesario optimizar su metodología de comunicación del flujo de trabajo. 

Desarrollar interconexiones entre la plegadora-encoladora: las interconexiones entre la plegadora-encoladora reducen el tiempo de inactividad provocado por los atascos. Si reacciona de inmediato frente a un problema podrá evitar un gran cuello de botella y reducir el número de cajas dañadas. 

 🔎 Relacionado: Los 5 problemas principales de la instalación de una encajadora para plegadoras-encoladoras (y las soluciones)

2. Enganche de las cajas

Del mismo modo que la solución posterior al encolado depende directamente de la plegadora-encoladora, lo mismo sucede con los distintos tipos de cartón con los que trabaja. 

El problema principal del cartón son los enganches. Por "enganches" nos referimos a cuando las cajas de cartón se entrecruzan en el proceso posterior al encolado. Estos enganches pueden adoptar numerosas formas y, a veces, ser muy sutiles.  

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Un ejemplo de cajas de cartón entrelazadas.

Estos enganches provocan atascos o dañan los propios cartones. Pueden producirse en el girador de cajas, el inversor de lotes, la encajadora o en los tres a la vez. 

Los enganches se producen cuando sobresalen solapas, asas y ventanas.  

Son difíciles de identificar y están por todas partes. De hecho, son uno de los aspectos más importantes que hay que tener en cuenta durante la inspección de las cajas. 

La solución: 

Identificar y gestionar los enganches: la mejor forma de evitar o de mitigar los enganches consiste en identificarlos en el análisis previo a la venta.  

En la mayoría de casos podrá mitigarlos en el proceso posterior al encolado al modificar ligeramente los ajustes del paso del flujo de cajas de forma más precisa y regulando mejor las guías. 

Pero a veces, no se pueden evitar y pueden perjudicar considerablemente un proyecto. Así que es muy importante identificarlos antes de cerrar un trato.

Resumiendo:

  1. Trabaje con un fabricante de maquinaria que ofrezca análisis preventa 
  2. Asegúrese de que el fabricante de su máquina es capaz de identificar los enganches de cartón en el análisis preventa
  3. Colabore con el fabricante de su máquina para gestionar dichos enganches y asegúrese de dedicar más tiempo al proceso de ajuste. 

Disponer de soluciones alternativas: contar con una solución alternativa (un plan de contingencia) puede salvar su productividad cuando sufra grandes enganches.  

Cuando evaluamos un riesgo de enganche persistente en el alcance de un proyecto, solemos proponer al cliente una solución alternativa para hacer que la caja sea, si no más procesable, como mínimo más manejable. Este tipo de solución puede ser una estación de encajado lateral, una Ergosa  o conveyores de derivación en soluciones automatizadas. 

3. Recuento y creación de lotes

Este problema concreto requiere de mayor contexto y puede que solo aflore una vez que haya empezado a automatizar el proceso posterior al encolado.  

Mientras esté empaquetando manualmente utilizando Mesas de Recogida o cualquier máquina similar de ayuda al empaquetado como la "Estación de Ayuda al encajado" de IMPACK, su personal de empaquetado seguirá siendo totalmente operativo con el contra-cartón pateado en la plegadora-encoladora. Este cartón de mostrador que está desplazado de los demás en la teja es visto por la(s) persona(s) de empaque para que pueda(n) tomar inmediatamente el lote y procesarlo. 

Ahora bien, la cosa empieza a complicarse cuando se añaden procesos automáticos o giradores de cajas. 

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Un ejemplo de un cartón de mostrador desplazado en la teja que es detectado por la persona encargada del embalaje.

Por lo que respecta a los giradores de cajas, algunos como nuestro INH o el HandyPackOmega Pack StationTünkers y otros de distintas empresas del mercado, utilizan el golpeador para que el proceso de encajado manual pueda seguir ejecutándose como antes. Sin embargo, existen otros giradores de cajas, como nuestros IN1, IN2 IN3 en los que el golpeador no siempre estará visible tras el giro. 

A menudo, esta caja se recolocará en el flujo de cajas de forma homogénea tras el giro. Esto significa que el operario no dispone de ninguna pista visual del lote y que necesitará contar con otro método para poder ver el recuento.

Por lo que respecta a las encajadoras totalmente automáticas, inversores de lotes y soluciones similares, una vez que traslade al operario que hasta entonces se ocupaba del proceso de creación de lotes a una actividad de mayor valor, tendrá que instalar obligatoriamente un nuevo contador y un dispositivo de creación de lotes automático

La solución: 

Este problema puede abordarse desde varias perspectivas y cada empresa le propondrá una solución diferente en función de sus necesidades y capacidades.  

En IMPACK dividimos estas soluciones en dos grupos: dispositivos de marcaje y unidades de recuento y separación automáticas. 

Dispositivos de marcajeson los primeros dispositivos de recuento que desarrollamos. Por definición, son las soluciones más sencillas y económicas de la categoría semiautomática.  

El principio básico consiste en aplicar una pequeña cantidad de marcador óptico diluido en el borde de las cajas de salida en el trombón de la plegadora-encoladora. A continuación se muestra una imagen de este procedimiento en la máquina de uno de nuestros clientes.

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Contador con sistema de marcaje por marcador óptico con el sistema OBP de IMPACK.

Este blanqueador óptico, utilizado originalmente para blanquear el cartón, es invisible a la luz normal y es reflectante bajo la luz ultravioleta. Así que añadimos una lámpara LED ultravioleta a la estación operativa para que la marca sea visible para el operario encajador. 

¡Problema solucionado! 

Dispositivos de recuento y separación: a lo largo de los años hemos desarrollado nuestro propio sistema de recuento y separación automático llamado Intro”. Esta unidad viene integrada en todas nuestras soluciones de apilado y encajado totalmente automáticas y también está disponible en una versión autónoma para soluciones semiautomáticas

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INTRO de IMPACK: dispositivo de recuento y separación automáticos con contador láser y sistema de doble cinta. 

Este dispositivo cuenta los bordes de las cajas por medio de un contador láser. Una vez que finaliza el recuento, la primera sección de la cinta se detiene para bloquear el flujo de cajas entrante. Por su parte, la segunda sección de la cinta se acelera para separar las cajas. Una vez que el flujo de cajas se haya separado correctamente, ambas secciones vuelven a empezar el proceso. 

A pesar de que este requisito es obligatorio para cualquier solución de encajadora totalmente automática, el proceso puede ejecutarse de distintas maneras.

Pregunte al fabricante de su máquina acerca de los requisitos de sus sistemas de recuento y separación.  

Resumiendo, estas son las 5 preguntas vitales que debe plantear al fabricante de su máquina: 

  1. ¿Cuál es el paso mínimo entre cajas? 
  2. ¿Cuál es la altura mín./máx. posible del flujo de cajas? 
  3. ¿Cuál es la precisión de separación y recuento del equipo? (son dos cuestiones distintas)
  4. ¿Cómo puedo contar cajas de formas irregulares (no sólo las lineales)?
  5. ¿Cuál es la velocidad máxima en cajas por hora y m/min que puede contar su equipo? 

Estas cuestiones le permitirán conocer la versatilidad e idoneidad de la solución del fabricante.  

No. No somos el fabricante/instalador de máquinas ideal para todo el mundo pero en IMPACK hemos integrado todas estas cuestiones al diseño de nuestros equipos junto con el coste, el proceso de fabricación y la huella para proporcionarle una solución adaptada a sus necesidades concretas. 

4. Mantener el control de calidad y la inspección 

El problema final es una implicación del principio general de automatizar su proceso posterior al encolado.  

Es cierto que en un proceso de encajado manual, el operario puede inspeccionar minuciosamente todas las cajas antes de introducirlas en el embalaje. Sin embargo, esto deja de ser posible cuando se aumenta considerablemente la velocidad de la encoladora pero si además, estamos hablando de una solución totalmente automatizada, la inspección de las cajas pasa a ser técnicamente imposible. 

A esto hay que añadir el hecho de que aumentar la velocidad dará lugar indudablemente a nuevos retos para la plegadora-encoladora que, a su vez, provocarán una mayor cantidad de descartes. 

De modo que si genera más descartes y dispone de menos tiempo para la inspección, podría acabar enviando descartes a su cliente, algo que sin duda no quiere hacer. 

  🔎 Relacionado: ¿Cuál es la diferencia entre las encajadoras para líneas de plegado-encolado manuales, semiautomáticas, automáticas y totalmente automáticas?

La solución: 

Incorporar dispositivos de inspección y expulsión: para reducir este riesgo piense en añadir dispositivos de inspección y expulsión a su plegadora-encoladora cuando sea posible. 

En función del fabricante y de la antigüedad de la plegadora-encoladora, estos sistemas pueden ofrecerse como un complemento estándar del fabricante, un proyecto a medida de un tercero o un complejo proyecto de modernización.

Pregunte al fabricante de su plegadora-encoladora por su oferta al respecto y póngase en contacto con nosotros si la respuesta no le convence. Puede que podamos ponerlo en contacto con la persona adecuada para satisfacer sus necesidades.

Implementar métodos de control de calidaduna solución alternativa sería cómo pasar de una inspección completa y sistemática a una menos frecuente. Existen varios métodos de inspección y de control de calidad como las normas MIL (para muestreo) y las ISO (para el control de calidad) que seguramente ya conozca. 

¿Listo para instalar una encajadora?

Tal y como hemos visto, es normal e incluso habitual que las máquinas tengan problemas. 

Toda máquina acabará fallando, estropeándose o experimentando algún tipo de problema en algún momento. 

Con esto no quiero que se desanime a la hora de analizar las distintas soluciones de automatización posibles, sino que conozca bien los problemas potenciales que pueden darse y que pueda evitarlos en caso de que se produzcan.

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Antes de cerrar un trato con un fabricante de este tipo de soluciones debe tener en cuenta 3 factores clave: 

1) Asegúrese de haber alcanzado un buen dominio de su plegadora-encoladora: conozca a la perfección sus encoladoras antes de pensar en automatizar el proceso al final de la línea. Es decir, lleve su plegadora-encoladora al límite. De lo contrario, la producción será irregular y generará numerosos descartes.  

2) Ponga en marcha procedimientos de funcionamiento estándar (PFS) para la plegadora-encoladora: puesto que no hay un PFS universal, adopte un método que le permita documentar sus procesos internos. Esto le permitirá realizar ajustes repetitivos y estandarizados para lograr unos niveles de rendimiento homogéneos.  

3) Incorpore sistemas de inspección y de rechazo: en función del fabricante y de la antigüedad de la plegadora-encoladora, estos sistemas pueden ofrecerse como un complemento estándar del fabricante, un proyecto a medida de un tercero o un complejo proyecto de modernización.

Pregunte al fabricante de su plegadora-encoladora por su oferta y póngase en contacto con nosotros si la respuesta no le convence. Seguramente podamos ponerlo en contacto con la persona adecuada que sepa dar respuesta a sus necesidades.

Desea automatizar el proceso al final de la línea para lograr una mejor eficiencia operativa y no para tener más problemas. Nuestro objetivo en IMPACK consiste justamente en ayudarle a que su deseo se convierta en realidad.  

No hay nadie que desee tanto su éxito como usted mismo. Estamos aquí para orientarlo y ayudarle a descubrir cuál es la mejor encajadora para líneas de plegado-encolado para usted. 

Si está pensando en adquirir una encajadora para líneas de plegado-encolado pero no sabe muy bien por dónde empezar, eche un vistazo a nuestro artículo sobre qué es una encajadora para líneas de plegado-encolado y para quién es útil.