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Las 7 principales maneras de mejorar la productividad de su plegadora-encoladora con inversión

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👉 Desea mejorar fácilmente su departamento de plegadora-encoladora con el menor costo posible.

👉 Desea un sistema de encajado que le ahorre dinero sin limitar su producción.

👉 Desea una mayor producción con menos personal de encajado.

👉 Desea una producción más rápida con tiempos de preparación más cortos.

👉 Está cansado de perder grandes contratos con la competencia por precio.

👉 Desea respuestas. Y ahora.

Lo escucho.

Me llamo Stefan Badertscher y soy el Director de Ventas y Marketing de IMPACK. 

En los últimos 8 años, he visitado personalmente más de 400 plantas de producción y he visto, de primera mano, lo que hacen los productores de cajas más y menos exitosos en su trabajo diario.

Estas experiencias me han mostrado cómo los proyectos pueden fracasar en tan sólo unas semanas porque se omiten ciertos pasos. Y lo que es más interesante, también he podido apreciar cómo inversiones sencillas pueden llevar a los clientes a alcanzar gran éxito y dominar su mercado.

Hoy voy a compartir las 7 formas más efectivas de maximizar la productividad de su plegadora-encoladora sin guardarme nada.

Hablaré de los pasos que debe dar, de cómo ponerlos en práctica y en qué orden.

Consejo #1: Añada un conveyor de acumulación después de la cinta de la prensa de su plegadora-encoladora

*Si ya lo tiene a continuación de su plegadora-encoladora, puede omitir este paso.

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El conveyor de acumulación de IMPACK.

Añadir un conveyor de acumulación permitirá a su personal de encajado acumular más cajas por metro de conveyor, de ahí el nombre "conveyor de acumulación".

Esto reduce la velocidad del flujo de cajas y permite que haya más cajas dentro del mismo marco de tiempo.

De esta manera, su personal de encajado tendrá más tiempo, y tranquilidad, lo que llevará a un proceso de encajado más rápido. 

Esto contrasta con el hecho de que su personal encaje directamente desde la cinta de la prensa de la plegadora-encoladora, donde no hay espacio si algunas cajas necesitan ser revisadas/ajustadas, o si algunas cajas se les escapan de las manos.

Lo que he observado muy comúnmente entre los clientes que no tienen un conveyor de acumulación es que su personal de encajado intentará construir su propio espacio vaciando la cinta de la prensa tan rápido como sea posible. 

Esto lleva a una estación de trabajo muy poco ergonómica.

El conveyor de acumulación permite al personal de encajado tener más cajas por metro de conveyor, lo que les da una experiencia de trabajo más relajada y la capacidad de resolver fácilmente cualquier problema que se presente con los cartones.

Consejo #2: Convierta sus mesas básicas en mesas inclinables reales

*Si tiene mesas inclinables reales, puedes saltarte este paso.

Lo siguiente sería pasar de sus mesas básicas con sujetadores/soportes inclinables a "mesas inclinables reales". 

"Pero, ¿cuál es la diferencia entre las mesas básicas y las mesas inclinables reales?"

Buena pregunta. Las mesas básicas son mesas fabricadas localmente en madera o acero inoxidable que se utilizan para sujetar los embalajes que se van a encajar. 

Con mucha frecuencia, los clientes acondicionan esas mesas básicas con un "sujetador/soporte inclinable" que se utiliza para inclinar los embalajes y evitar que las cajas se caigan al colocarlas en ellos.

En pocas palabras, las mesas básicas son estaciones de inclinación fijas.

Un ejemplo de una estación de inclinación fija que vi en una de nuestras visitas a clientes se muestra en la imagen siguiente:

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En esta foto de una de nuestras visitas a un cliente, se ve al personal de encajado colocando los embalajes en una mesa básica con un "soporte inclinable", utilizado para inclinar los embalajes, es decir, que el cliente utiliza una estación de inclinación fija.

Las estaciones de inclinación fijas requieren que la(s) persona(s) que encaja(n) empuje(n) el embalaje hacia arriba sobre un conveyor cuando termina(n) de encajarlo. Esto representa un movimiento de empuje de 6 a 12 kg cada vez que se expulsa un embalaje. 

Además, y dependiendo del material del embalaje, la fricción hace que el embalaje lleno sea aún más pesado.

Por otro lado, las mesas inclinables reales cuentan con un marco metálico en el que el embalaje se coloca sobre una sección de piezas móviles libres, como los "rodillos conveyor de gravedad" que se muestran en la imagen inferior. 

El marco que sujeta el embalaje se fija en ambos lados en un punto específico para permitir que la mesa pivotee cuando se mueve el embalaje. 

Las mesas inclinables reales eliminan la fricción entre el embalaje y la superficie sobre la que se mueve utilizando tecnologías modernas como los "rodillos de conveyor de gravedad de movimiento libre". 

Esto hace que la fuerza necesaria para expulsar el embalaje sea casi nula.

El siguiente dibujo en 3D muestra una mesa inclinable real:

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Representación gráfica en 3D de una "mesa inclinable real".

Una vez completo el embalaje, el personal cierra las solapas y lo empuja hacia delante. A continuación, el embalaje es expulsado a un conveyor o directamente a la precintadora. 

"Pero, ¿por qué necesito una mesa inclinable real?"

  • Es menos agotador para el personal de encajado y requiere menos trabajo manual.
  • Es más rápido y marca la diferencia en el tiempo.

La imagen de abajo muestra la primera opción de “estación de ayuda para el encajado 1.0” de IMPACK que es una combinación de un conveyor de acumulación y una mesa inclinable real. 

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Estación de ayuda para el encajado 1.0 de IMPACK: conformada por una combinación de un conveyor de acumulación y una mesa inclinable real.

Consejo #3: Añada un girador de cajas

Otro paso adelante sería añadir una función giradora de cajas.

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Girador de cajas IN2 de IMPACK.

El propósito de tener una función giradora de cajas es rotar sus cajas 90° a la izquierda, o 90° a la derecha, y controlar su orientación para cumplir con la configuración de encajado de embalajes solicitada. 

Si no se giran, las cajas saldrán de pie, requiriendo que el personal de encajado las gire manualmente 90° y las coloque en el embalaje.

Por lo tanto, lo que realmente hace un girador de cajas es presentar/orientar las cajas de la mejor manera posible para facilitarle al personal correspondiente el proceso de encajado.

Esto se debe a que las cajas lineales estándar se encajan normalmente con la solapa de encolado en posición horizontal cuando se colocan en el embalaje, como se muestra en el diagrama siguiente.

El girador de cajas facilita automáticamente esta colocación para que el personal de encajado no tenga que girar manualmente las cajas antes de introducirlas en el embalaje.

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Un girador de cajas le permite:

  • Evitar los movimientos repetitivos que causan lesiones constantes en la muñeca. 
  • Simplificar el movimiento de agarre. 
  • Ahorrar tiempo durante el proceso de encajado.

Con la implementación de los 3 consejos anteriores, tendrá la máquina de ayuda para el encajado más común del mercado: una mesa de recogida. 

En resumen, la mayoría de las mesas de recogida no son más que un conveyor de acumulación combinado con una mesa inclinable y un girador de cajas.

🔍 Relacionado: ¿Cuál es la diferencia entre la mesa de recogida y la encajadora Ergosa? (¿Y cómo elegir?)

La imagen de abajo muestra la segunda opción de "estación de ayuda para el encajado" de IMPACK “la estación de ayuda para el encajado 2.0” que es similar a las otras mesas de recogida del mercado. 

La "estación de ayuda para el encajado 2.0" es una combinación de un conveyor de acumulación, una mesa inclinable real y un girador de cajas. 

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Estación de ayuda para el encajado 2.0 de IMPACK: es la combinación de un conveyor de acumulación, una mesa inclinable real y un girador de cajas.

Consejo #4: Integrar una precintadora

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Máquina precintadora de IMPACK.

A continuación, integre una precintadora para automatizar el encintado de los embalajes después de haberlos expulsado manualmente.

Durante mis visitas a los clientes, este es el consejo que siempre los toma por sorpresa.

Con algunos cálculos simples, los clientes se dan cuenta rápidamente de cuánto tiempo (y dinero) han estado gastando en el personal de encajado, simplemente encintando embalajes.

En lugar de utilizar la tradicional cinta manual, una máquina precintadora le permite automatizar por completo el proceso de encintado, así su personal de encajado no tendrá que realizar este trabajo manual.

Sólo pase el embalaje por la precintadora y este saldrá automáticamente encintado/sellado.

Llevando esto un paso más adelante, es posible incluso poner las cajas en sus embalajes sin encintar su parte inferior. 

La precintadora sellará a la vez la parte superior e inferior del embalaje, de forma totalmente automática.

Esta inversión puede ahorrarle aproximadamente entre 3 y 6 segundos por embalaje. 

He aquí un ejemplo muy sencillo para demostrar cuánto tiempo y dinero puede ahorrar con una precintadora:

Supongamos que su empresa trabaja dos turnos de 8 horas al día durante una semana laboral de 5 días. Si encaja a una velocidad de 1 caja por minuto, entonces necesita 8 horas por semana para encintar los embalajes. 

Es decir, 6 segundos por embalaje x 60 minutos por hora x 8 horas por turno de trabajo x 2 turnos al día x 5 días a la semana = 28.800 segundos u 8 horas.

Piénselo por un momento: cada semana se requiere de una jornada laboral completa (8 horas) sólo para encintar los embalajes.

Esto supone el 20% de un horario de trabajo estándar. Con un costo total de mano de obra promedio de unos 60.000 dólares canadienses al año en un operario/encajador, esto se traduce en 12.000 dólares canadienses gastados cada año en pedir simplemente a un encajador que encinte sus embalajes.

El costo único de una precintadora puede variar entre 3000 y 9000 CAD. Esto significa que el tiempo de recuperación de la inversión en una precintadora es, en la mayoría de los casos, de 3 a 9 meses.

Consejo #5: Asegúrese de que sus cajas encoladas no necesitan una inspección al 100%

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Equipe su plegadora-encoladora con un sistema de inspección de cola y un dispositivo de expulsión de cajas. Esto es para asegurarse de que las cajas que salen de la cinta de la prensa de la plegadora-encoladora están bien encoladas incluso cuando su plegadora-encoladora está funcionando a alta velocidad.

Este es, de lejos, el paso más importante que debe aplicar si está buscando formas de acelerar su proceso de encajado.

Oigo repetidamente esta afirmación de los clientes potenciales:

"Necesitamos que nuestro personal inspeccione el 100% de nuestras cajas".

Si este es su caso, y no ve la manera de tomar muestras de algunas cajas para su inspección o de que su cliente acepte algún porcentaje de pequeñas imperfecciones, entonces no podrá mejorar la productividad de su plegadora-encoladora.

Sin embargo, con un sistema de inspección que revise sus cajas durante el proceso de encolado, puede aumentar la confianza en todo el proceso controlando la calidad de las cajas que se introducen en los embalajes.

Me gusta mucho el artículo “Sistemas de control de calidad, clave para el éxito del proceso de producción de la plegadora-encoladora” de la revista PostPress ya que trata de la importancia de los sistemas de inspección de la cola y expulsión de cajas, de las características y ventajas que ofrecen, y de las cosas que hay que tener en cuenta al considerar estos sistemas de control de calidad.

Nunca podrá estar 100% seguro de que todas las cajas son 100% perfectas, pero tendrá la confianza de que está produciendo la calidad de caja aprobada por el cliente y en un nivel de porcentaje que su cliente ha acordado con usted.

Y, ¿cuál es el resultado final?

Siempre decimos a nuestros clientes que hagan una prueba de velocidad antes de pensar en una encajadora para líneas de plegado-encolado.

Para verificar si su plegadora-encoladora es el cuello de botella o no, haga este rápido ejercicio:

Imagínese que coloca de 4 a 6 personas detrás de su plegadora-encoladora durante una hora para llevar a su encoladora a la velocidad máxima posible.

Y, supongamos que sigue obteniendo cajas bien encoladas. ¿Cuál será el resultado? 

¿Su plegadora-encoladora funcionará más rápido y producirá más resultados en un periodo de tiempo más corto?

O quizás, ¿enfrentará problemas de calidad cuando su encoladora empiece a trabajar a mayor velocidad?

Si esto último es verdad, entonces su encoladora es el cuello de botella. 

Entonces, si ve que su encoladora no puede ir más rápido con más de 1 o 2 personas encajando porque tiene problemas de calidad, entonces esto significa que tiene uno (o más) de los siguientes problemas:

  • Sus cajas no se pueden encolar más rápido sin dañarlas.
    • 👉 Tal vez una nueva plegadora-encoladora podría pegarlas más rápido, pero esto debe ser analizado en detalle.
  • Sus cajas están bien dobladas y encoladas pero la cola no se adhiere como debería.
    • 👉 Muchos clientes cambian el tipo de cola que utilizan por uno que ofrece una adhesión más rápida y fuerte una vez que empiezan a funcionar más rápido.
  • Sus cajas están bien dobladas, pero no hay suficiente cola o falta por completo.
    • 👉 Puede resolver este problema con un sistema mejorado de encolado e inspección de la cola. Así se asegurará de que sus cajas estén bien encoladas incluso cuando su plegadora-encoladora funcione a mayor velocidad.

Su proceso de plegado y encolado es el componente central de su producción.

En otras palabras, dominar su proceso de plegado-encolado debe ser su principal preocupación cuando piense en automatizar su proceso de final de línea.

El proceso de ajuste de una plegadora-encoladora es más parecido a la artesanía que a la automatización. Aumentar el rendimiento de la plegadora-encoladora no es tan fácil como subir el dial de velocidad de la misma.  

Por ejemplo, cuando se coloca una caja compleja en la plegadora-encoladora, se necesita tiempo para poner a punto la encoladora hasta alcanzar un buen nivel de producción y consistencia. 

El problema, sin embargo, es que cuando está afinando la encoladora, ya sea fijando una nueva caja o haciendo ajustes para aumentar la velocidad, inevitablemente está tirando basura.

Un cartón medio doblado por aquí, un montón de cartones mal pegados por allá, cartones pegados entre sí, cartones rotos, etc. 

Y, cuanto más se suba en el camino de la automatización, más habrá que tener en cuenta estas incoherencias de la plegadora-encoladora en el proceso de encajado. 

¿Por qué?

Si envía cajas mal encoladas o dañadas al encajador de cartón, éstas:

  • O bien serán encajadas y enviadas a su cliente sin que lo sepa. 
  • O, en una máquina más automatizada, creará un atasco de cajas y provocará una parada completa de toda su línea de producción.

Dos cosas que ciertamente no desea que ocurran.

Consejo #6: Incorporar mesas inclinables neumáticas 

Por último, puede incorporar mesas inclinables neumáticas que empujen sus cajas hacia la precintadora con sólo pulsar un botón o pisar un pedal. 

Este paso podría posicionarlo en el nivel más alto de encajado manual y le ahorraría tiempo adicional, y dinero, con respecto a lo que ahorrará con la implementación del Consejo #4.

Consejo #7: Explore las opciones de los equipos de encajado de la plegadora-encoladora 

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Tres apiladoras Everio de IMPACK en el centro de producción de un cliente.

Una vez que haya aplicado los 6 consejos anteriores, estará en la mejor posición para empezar a explorar el mundo de los equipos y periféricos de encajado con plegadora-encoladora.

Esto incluye encajadoras, apiladoras, y prealimentadoras. semiautomáticas, automáticas y totalmente automáticas para líneas de plegado-encolado. 

Así como, periféricos como giradores de cajas, inversores de lotes, dispositivos de conteo y separación, y soluciones personalizadas que se construyen para satisfacer las necesidades únicas y específicas de su producción.

🔍 Relacionado: ¿Cuál es la diferencia entre las encajadoras para líneas de plegado-encolado manuales, semiautomáticas, automáticas y totalmente automáticas?

Lo más importante para aplicar el Consejo Nº 7, es haber implementado cuidadosamente el Consejo Nº 5 y dominar su proceso de plegado-encolado. En otras palabras, debe estar 100% seguro de que sus cajas salen bien encoladas.

Una vez que tenga confianza en su proceso de plegado-encolado, y sepa que puede:

  1. Aumentar la producción de su plegadora-encoladora manteniendo la calidad,
  2. Mantener la producción de su plegadora-encoladora pero con menos personal de encajado

Entonces, puede considerar equipos y periféricos de encajado para plegadora-encoladora. 

Sin embargo, saber que necesita invertir en equipos de encajado de cartón no es "la" respuesta definitiva para llevar su plegadora-encoladora a su máximo potencial.

Muchos proveedores de equipos de encajado intentan vender sus sistemas a clientes potenciales incluso cuando no dominan su proceso de plegado-encolado.

Aunque puede ser una venta fácil, eso no es lo que defendemos aquí en IMPACK.

Si un cliente potencial no domina su proceso de plegado-encolado, no le ofreceremos equipos de encajado, aunque los desee (ya ha ocurrido antes).

Si alguien realmente desea convertirse en el productor más veloz de su sector, hay pasos fundamentales específicos que debe dar antes de considerar la consecución de equipos de encajado (los 6 consejos anteriores que hemos dado).

La aplicación de estos 7 consejos de productividad para la plegadora-encoladora lo situará en la mejor posición para añadir equipos de encajado a su proceso de plegado-encolado y, lo que es más importante, obtener la mayor rentabilidad de su inversión en equipos y periféricos para encajado.

¿Necesito realmente invertir en equipos para encajar?

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Todo se reduce a cuáles son sus necesidades.

Pero, no lo voy a dejar sólo en eso. 

Esta es la respuesta honesta:

Si ya no puede aumentar la capacidad de su plegadora-encoladora porque ha llevado su encoladora al límite, pregúntese: ¿En dónde está exactamente el cuello de botella?

👉 1. Si su cuello de botella está en el encolado y tiene 1 persona para encajar:

si este es el caso, añadir otra persona al proceso de encajado no le ayudará, ya que su plegadora-encoladora ha alcanzado su velocidad máxima. 

Tampoco le será de utilidad una simple ayuda de encajado como las populares mesas de recogida del mercado.

Por ejemplo: supongamos que está produciendo 50.000 cajas por hora con 1 persona encajando y que ha alcanzado la velocidad máxima de su encoladora. Esto quiere decir que la encoladora no puede trabajar más rápido, haga lo que haga. Añadir otro encajador no afecta la velocidad porque la encoladora ya ha alcanzado su velocidad máxima.

Por lo tanto, es probable que no "necesite" una encajadora para pequeños volúmenes de producción. Ahora bien, una encajadora de cartón podría serle de ayuda por razones de ergonomía y debe evaluar cuánto vale la ergonomía para su empresa.

Por otro lado, si tiene grandes volúmenes de producción de 150.000 cajas o más, una encajadora totalmente automática como la Virtuo + ACF, de IMPACK, podría ser una solución lucrativa, ya que podría eliminar a esa persona encargada de encajar y colocarla en actividades de mayor valor (si los volúmenes de producción son adecuados).

👉 2. Si su cuello de botella está en el encolado y tiene 2 personas encajando:

si este es el caso, entonces añadir más personal para encajar no le ayudará ya que su plegadora-encoladora ha alcanzado su velocidad máxima. 

Por ejemplo: Si su encoladora está funcionando a una velocidad de 50.000 cajas por hora con 2 personas trabajando duro para encajar a esa velocidad, y ya sabe que su plegadora-encoladora ha alcanzado su velocidad máxima, entonces podría considerar añadir un encajadora de cartón.

Una encajadora le ayudaría a reducir 1 o 2 personas de encajado y seguir produciendo a la misma velocidad. 

Esto significa que, o bien no necesita que haya personas que encajen, o que la persona que quede, encaje el doble de rápido que antes.

👉 3. Si su cuello de botella está en el encajado:

Si su cuello de botella está en el encajado, entonces, haga lo que haga con una encajadora, valdría la pena la inversión.

Si su plegadora-encoladora está funcionando a una velocidad X con 1 persona encajando, y sabe que su encoladora puede funcionar más rápido, entonces el siguiente paso sería añadir una segunda persona al proceso de encajado para que su encoladora funcione a una mayor velocidad.

Un paso más allá es utilizar solo 1 de las 2 personas que encajan con la ayuda de una encajadora semiautomática o automática para líneas de plegado-encolado, como la encajadora Ergosa semiautomática de IMPACK o la encajadora Virtuo automática.

Como alternativa, con una encajadora totalmente automática, como Virtuo + ACF de IMPACK, puede trasladar a las dos personas que encajan a actividades de mayor valor añadido. 

Para simplificar, tomemos el mismo ejemplo: su encoladora funciona a una velocidad de 50.000 cajas por hora con 2 personas trabajando duro para encajar a esa velocidad. Sin embargo, esta vez sabe que su plegadora-encoladora puede funcionar a una velocidad de 80.000 cajas por hora. 

En esta situación concreta, querrá encontrar una encajadora que le ayude a alcanzar la velocidad máxima de su plegadora-encoladora de 80.000 cajas por hora, ya sea de forma totalmente automática o con una sola persona encajando.

Por otro lado, si siempre está en los rangos de pequeño volumen de 20.000 a 40.000 cajas por configuración, entonces normalmente no alcanzará la velocidad máxima de su plegadora-encoladora y es aquí donde las “estaciones de ayuda para el encajado,” de IMPACK, o las mesas de recogida del mercado, serían una mejor opción que una encajadora. Y esto sería lo recomendable por razones ergonómicas o de organización.

Si es de los que saltan directamente al final, aquí tiene la respuesta en 60 segundos ⏱️:

El verdadero punto de quiebre para decidir si debe añadir una encajadora para líneas de plegado-encolado o no, es el tiempo de preparación, es decir, si su encoladora puede funcionar más rápido y la gente que encaja puede seguir esa velocidad, entonces aquí es donde la puesta a punto de su encoladora sería una mejor primera opción que añadir una encajadora de cartón a su encoladora.

👉 Si su encoladora puede ir más rápido, pero no está seguro de cómo hacer que esto suceda, consulte las 5 mejores maneras de maximizar la productividad de su plegadora-encoladora sin inversión.

👉 Si su encoladora está lejos de alcanzar su velocidad máxima, pero sus 2 encajadores se esfuerzan por seguir el ritmo, explore los diferentes tipos de equipos de encajado para plegadora-encoladora y cómo pueden ayudarle a liberar todo el potencial de su plegadora-encoladora.

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